German Chancellor Merkel on Japanese Energy Strategy

German Chancellor Angela Merkel had a large press conference on Monday, and the topic of the new Japanese energy strategy came up. Here is the relevant part (in German):

Frage: Die japanische Regierung hat sich zwar nicht drei Tage, sondern anderthalb Jahre nach dem Unglück in Fukushima entschieden, aus der Atomenergie auszusteigen. Wie denken Sie über diese Entscheidung? Könnten Sie sich vorstellen, Japan in diesem Bereich zu helfen und mit Japan zusammenzuarbeiten?

BK’in Merkel: Unbeschadet der Entscheidung haben wir seit dem Unglück in Fukushima eine engere Zusammenarbeit auch in der Energiepolitik gehabt. Diese wollen wir auch gerne fortsetzen. Ich respektiere die Entscheidung der japanischen Regierung. Jedes Land muss seine Entscheidung im Hinblick auf die Energiepolitik fällen.

Wir werden – ich weiß, dass das von der japanischen Seite genauso gesehen wird – die Zusammenarbeit gerne verstärken und unsere Erfahrungen mit der Einführung erneuerbarer Energien, mit dem effizienten Umgang mit Energie und mit der Frage des Netzausbaus austauschen. All das sind Fragen, die sich auch in Japan stellen werden. Bei aller Unterschiedlichkeit sind wir sehr gerne bereit, mit Japan zusammenzuarbeiten.

My translation:

Question: The Japanese government has decided, not three days, but one and a half years after the Fukushima accident, to phase out nuclear energy. What do you think of that decision? Could you imagine   helping Japan in this area and cooperating with Japan?

Chancellor Merkel: Independent of this decision we had a closer cooperation with Japan also in the area of energy policy since the Fukushima accident. We want to continue that. I respect the decision of the Japanese government. Each country needs to decide on energy policy themselves.

We will be happy to strengthen our cooperation, and I know that the Japanese side sees that the same way. We want to exchange our experiences with the introduction of renewable energy, with energy efficiency, and with the development of the grid. All these questions need answers in Japan as well. While there are many differences, we are quite ready to cooperate with Japan.

I found this over this tweet by Kevin Meyerson, who pointed to a Japanese translation of Merkel’s statement. Thanks for the link.

I may be able to contribute somewhat in strengthening the flow of information on these issues between Germany and Japan.

Published by kflenz

Professor at Aoyama Gakuin University, Tokyo. Author of Lenz Blog (since 2003,

One thought on “German Chancellor Merkel on Japanese Energy Strategy

  1. “I may be able to contribute somewhat in strengthening the flow of information on these issues between Germany and Japan.”

    The more the better! Between Germany and Japan the way to the renewable/efficient energy future will become clear.


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